Robert Mapplethorpe: ¿fotografía erótica o pornográfica?

Lisa Lyon, 1982

Robert Mapplethorpe dedicó su vida a la fotografía erótica, muchas veces tachada de pornográfica por su elevada carga sexual. Su amplio y provocador trabajo lo configuran como uno de los principales artistas del siglo XX. Por ello me parece interesante, y casi imprescindible, conocerlo mejor.

Nació en Nueva York en 1946 y falleció en 1989, con apenas 42 años, por complicaciones derivadas del sida.

Curiosamente, en sus inicios no se veía como fotógrafo, de manera que recortaba fotografías de revistas para sus collages, hasta que decidió hacer sus propias fotografías. Comenzó con una polaroid haciendo retratos de él mismo y también de la cantante Patti Smith con quien mantuvo una estrecha relación.

Orchids, 2989

A mediados de los setenta, empezó a realizar fotografías dentro de su círculo de amigos y conocidos, incluyendo actores pornográficos y miembros de la comunidad sadomasoquista underground.

El artista supo transformar el erotismo en arte, reflejando su particular visión de la sexualidad. Son frecuentes en su obra las imágenes de desnudos presentados de forma íntima, así como flores (especialmente orquídeas y lirios de agua) cargadas de sensualidad. Muchas de esas fotografías son en blanco y negro, de gran formato.

Manifestaba un especial interés en sus imágenes hacia el homoerotismo. La presencia de dicha temática en su obra ha sido utilizada como símbolo de la lucha LGBT.

Algunas de sus fotos fueron muy impactantes y crearon bastante polémica, ya que Mappelthorpe buscaba retratar lo nunca visto. Así, por ejemplo, fotografió escenas de BDSM como fist fucking en primer plano, sexo anal con crucifijos y coprofagia (ingestión de heces).

Thomas, 1987

X Portfolio, constituye una serie de imágenes sadomasoquistas (1978) que incluyen un autorretrato con un látigo insertado en su propio ano. Fue calificada de obscena por organizaciones religiosas en una exposición itinerante por Estados Unidos en los años 90.

Otra de sus aficiones era retratar hombres de color con una técnica depuradísima que buscaba la simetría. Sus desnudos masculinos alcanzaban la perfección evocando obras clásicas. En la procura de un gran pene negro perfecto y estilizado, encontró a quien al parecer fue su amante, el modelo Milton Moore.

Man in polyester suit (1981) es una de sus fotografías más conocidas, donde Moore muestra su pene, por la que se ha llegado a pagar más de cuatrocientos mil dólares.

También retrató a numerosas celebridades como Carolina Herrera, Yoko Ono, Susan Sarandon, Andy Warhol, Mick Jagger, Iggy Pop, Truman Capote o Arnold Schwarzenegger.

Ken Moody and Robert Sherman, 1984

Al parecer, la Galería de Arte Corcoran, el museo más antiguo de Washintong D.C., se vio envuelta en un escándalo ya que decidió exponer una nueva serie de fotografías de Mapplethorpe (“sexually suggestive”), poco antes de su muerte. Al parecer generó tal repulsa entre los miembros del Congreso que la exposición tuvo que ser retirada. En represalia, una pequeña organización recogió y mostró las imágenes del artista, lo que dio lugar a una enorme cantidad de visitas.

Hoy en día podemos encontrar fotos de desnudos fácilmente, pero si pensamos en aquella época, los inicios de la liberación sexual, es lógico imaginar que las fotografías de Mapplethorpe levantaran ampollas.

Antes de morir ayudó a crear una fundación que lleva su nombre, Robert Mapplethorpe Foundation, que no sólo se dedica a proteger y promover su obra sino también a financiar la investigación para la lucha contra el sida.

Para terminar, os dejo con una cita del artista hablando sobre el deseo:

“I want to see de Devil in us all. That’s my real turn on”

(Quiero ver al diablo en todos nosotros. Esa es mi verdadera excitación).

 

 

* Todas las fotografías expuestas han sido obtenidas de  la Robert Mapplethorpe Foundation.

* Las imágenes del trabajoX Portfolio” no han sido incluidas en el artículo para no herir la sensibilidad de los lectores.  Las mismas están disponibles en la red.  

 

 

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Esta entrada tiene 2 comentarios

  1. Hola Ester! Yo no sabía de este fotógrafo y qué fuertes temas los de sus fotografías. Y creo que más polémica levanto por el tema homoerótico. He visto después algunas fotos, incluida la que nos comparten el link. Y me sorprende, y veo porqué causo tantas ampollas como dices, ver el pene de esa forma; por la foto en sí, por no estar circuncidado y más considerando la fecha en la que se hizo. Muy interesante saber de él, gracias por traerlo a Un Paseo por el Deseo.
    Linda semana

  2. Gracias Ramón! 🙂 sí algunas fotos son bastante provocadoras. No quisimos incluirlas porque podían herir sensibilidades. Me alegra que te haya resultado de interés. Un abrazo y feliz semana! 😉

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